С развитием коммуникации в виртуальном пространстве, все чаще возникает вопрос о роли социальных медиа в системе PR. До появления социальных сетей в мире, информацию можно было распространить четко и просто. Была четко упорядоченная и стандартизированная структура: существовал передатчик информации, средства и инструменты, посредством которых передавалась информация, каналы (СМИ) и, таким образом сообщение достигало получателя. Что происходит сейчас, когда к этой системе добавились социальные медиа? Как их следует воспринимать его – как инструмент, средство массовой информации, канал, или что-то другое – и как теперь с этим жить?

Иногда мне интересно наблюдать, как специалисты в области коммуникации реагируют на определенные изменения, происходящие в их сфере. Одним из таких изменений является стремительная попытка социальных медиа уничтожить существующий мир коммуникации, в которой специалисты привыкли жить на расстоянии друг от друга. Раньше все было легко: если вы хотели опубликовать сообщение, вы писали пресс-релиз и отправляли его журналисту, который его распространял, и как только это сообщение было обнародовано, о нем узнавали все. С появлением социальных медиа, эта система изменилась. Социальные медиа стали непонятным новым явлением, тем самым, развилось обсуждение о том, чем является этот новый тип СМИ – это новый тип газеты или средство достижения аудитории, и т.д.? Таким образом, ясно, что изменение произошло, и невозможно это игнорировать, поэтому специалисты по коммуникации, как правило, занимают определенную позицию, и они реагируют на это явление по-разному.

Интересно наблюдать за профессиональными специалистами по коммуникации, которые утверждают, что «я принципиально не использую социальные медиа». Я не знаю, почему они принимают такую позицию, однако, могу предположить, что они избегают социальных медиа, тем самым принимая оборонительную позицию, т.к. они просто не готовы узнать и понять что-то новое. В таком случае, принципиально не принимая участия в жизни социальных медиа, такие люди пытаются оградиться от них. В то же время, есть специалисты по коммуникации, которые пытаются освоить социальные медиа и занимают позицию «Ну, это временно, это определенная мода, которая скоро пройдет, и все будет так, так прежде». И третья группа специалистов в области коммуникации, напротив, активно поддерживают социальные медиа и считают, что социальные медиа займут значительную нишу в будущем коммуникации.

Кроме этого, мнения PR-специалистов и маркетологов сильно отличаются. На одной конференции я услышал мнение PR лидера Пола Холмса. Его идея состоит в том, что социальные медиа на 95 процентов изменили мир для специалистов по маркетингу, в то время как для PR-специалистов ничего не изменилось. Это означает, что после появления этой платформы для коммуникации, у маркетологов возникло очень много вопросов в связи с тем, что с этим делать, а у PR-специалистов таких вопросов появилось гораздо меньше. PR-профессионалы в прошлом занимались бы распространением контента наподобие тому, как это делают специалисты по маркетингу, и, следовательно, социальные медиа стали новой формой распространения этого контента.

Таким образом, сталкиваясь с такими многогранными ответами, я все больше склоняюсь к мнению, что создание социальных медиа является логичным и естественным развитием форм коммуникации. И это не является чем-то совершенно новым или не соответствующим системе PR, которая у нас была до этого времени. Эта система просто нуждается в корректировке, и должны быть созданы новые принципы работы с системой. На самом деле, социальные медиа можно описать как дополнение к уже существующим формам общения.

Добавление социальных медиа к существующим формам коммуникации предоставляет каждому из нас большой выбор инструментов, которые мы можем использовать для ведения успешной коммуникации. В конце концов, до появления социальных медиа, наш инструментарий был довольно узким, а с появлением социальных медиа он существенно расширился. Сейчас в наших руках многочисленные возможности – по совершенно низкой стоимости – достижения огромных аудиторий, которые позволяют объединять эти аудитории и передать им наше сообщение Это, я бы сказал, мечта любого специалиста по коммуникации, которые работали в этой области лет 20 назад. С появлением социальных медиа, зависимость от распространителя информации, который диктовал все условия, постепенно снижается. Поэтому, я считаю, что специалисту по коммуникации очень странно бояться или игнорировать социальные медиа, потому что это значит, что мы боимся самой сути нашей деятельности. Мы просто должны думать о возможностях, которые предоставляют нам социальные медиа, и как мы можем использовать имеющиеся средства эффективнее всего для распространения информации, которую ранее мы считали невозможным распространять через эти медиа.

Поэтому, думаю, что социальные медиа означают развитие и новый этап, который специалисты по коммуникации должны изучать с особым рвением, используя возможности, предоставляемые социальными медиа. Важно изучать социальные медиа в творческом смысле, не придерживаясь принципов, которые были у специалистов по коммуникации 10-15 лет назад. В конце концов, гораздо мудрее вместо сопротивления новинке, начать менять себя, менять наше мышление и понять, что социальные медиа, действительно, открывают большие возможности в общении, многие из которых еще предстоит понять.